常见的北美野花原来是一种食肉动物

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西方的假水仙是20年来发现的第一种食肉植物(资料来源:Danilo Lima)

西方的假水仙花- - - - - -一种类似草药的植物丰富早在1879年就为科学界所知。但直到最近,英属哥伦比亚大学的研究人员才发现这种看似无害的植物嗜好对昆虫。考虑到这是第一个新发现,这一发现尤其令人兴奋掠夺性20年后被发现的植物。

“我们不知道它是食肉动物,”研究的合著者和植物学家肖恩·格雷厄姆。“这在一些人身上没有发现异国情调的地处热带,但在温哥华近在咫尺。你可以字面上的从温哥华走到这个现场。”

花茎上黏稠的毛会诱捕小昆虫(资料来源:林千石)

研究人员无意中这株植物的秘密被严守不小心.在研究植物遗传学,他们注意到西方的假水仙缺乏与其他以昆虫为食的植物相同的基因。因为植物生长在同样的潮湿和阳光下栖息地营养他们想知道,这种植物是否能困住虫子营养

“然后他们有这些粘性格雷厄姆告诉美国国家公共电台。“所以,你知道,这有点像,嗯,我想知道这是否可能是一个迹象,它可能是食肉动物。”

来测试植物是否能吸收动物营养物质,研究小组将一些死果蝇粘在茎的粘性毛发上。这些昆虫被喂食了氮-15同位素.常用的技术允许科学家确定气体的流动。果然,他们发现超过一半的野花来自果蝇。此外,消化由植物黏稠的毛发释放出来分解猎物和在其他地方发现的相似吗肉食性的植物。

它的茎会分泌一种消化酶来帮助分解猎物。

这些科学家于2021年8月17日发表了他们的发现,美国国家科学院院刊,就说这是他们第一次遇到花茎上的捕食性陷阱大多数食肉植物发育独特的结构远离花朵,以防止意外杀死传粉者。西方的假水仙可以逃脱它不寻常的捕获技术因为它茎上粘性的毛只能捕捉小昆虫,比如蚊虫而不是更大的蜜蜂或蝴蝶授粉

意想不到的科学发现提出可能性找到许多其他的肉食性的植物藏在显眼的地方。“这很好地提醒了我们,我们对很多物种的生态仍然知之甚少个人植物种类繁多,连人皆知环境中,研究合著者林千时博士说。

资源:NPR.com, Sciencenews.org, PNAS.org

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